「恐怖主義」(terrorism)雖是國際安全研究的重要議題,但學界對於「恐怖主義」一詞,一直未能提出一致的定義。主要的原因在於恐怖主義活動的判定相當主觀。在諸多有關恐怖主義的定義中,大多數學者最常提到的特徵是將恐怖主義視為一種「對無辜民眾發動無預警的暴力攻擊,製造社會恐慌,藉以追求政治上的目的」。即便聯合國安理會多次通過有關國際社會合作打擊恐怖主義的決議案,也未對恐怖主義提出明確的定義。直到2004年10月,安理會在通過1566號決議案中,才對恐怖主義的內涵提供稍微明確一點的描述,指出恐怖主義是一種「...針對平民的犯罪行為,意圖製造死亡或身體上的嚴重傷害,或是進行綁架,目的在製造社會大眾或特定團體的恐懼狀態,強迫民眾、政府或國際組織去採取或不採取某種行動,這些行為違反了國際公約的規範...」。[連結]

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