當發生恐怖攻擊事件時,因為政治立場的不同,對事件描述與報導亦有差異,甚至於對恐怖攻擊事件的定位也大異其趣。在政治立場上,認同者將其稱為聖戰,或是革命,不認同的則以重大暴力犯罪、恐怖份子稱之。事實上,任何人都可能因為行為可憎及恐怖而被情緒性的被稱為恐怖份子,而聖戰者或革命者則須充滿理想與熱忱。如中國國民黨的革命先驅者,有許多當時採取恐怖手段者,如汪精衛在年謀刺清朝攝政王載澧,被判終身監禁,後因革命成功被釋放,成為國民黨黨內權貴。但也有採取恐怖攻擊手段者,因為失敗或不見容於一國之內或國際社會,淪為恐怖份子,隨時可能被查緝,必須隱藏於幕後來發動攻擊。而在成敗未定之前,可能永遠是罪犯。如此身份的認定與轉換,在某些情況下,由其客觀犯罪事實來認定,某些情況下則以事後結果來加以論斷。[連結]

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